מלק – עמק הוואכאו – דורנשטיין

בשעות הבוקר נעגון במלק הנמצאת בקצה עמק הוואכאו. לאחר ארוחת בוקר מפנקת בספינה, נצא לסיור בעיר מלק ונתרשם מהבניינים ההיסטוריים, האווירה המיוחדת ונופי הגלויה שבה. העיירה מלק הייתה מרכז רוחני ותרבותי של אוסטריה במשך יותר מאלף שנה, וידועה בעיקר בשל סגנון הבארוק המרשים שלה. בשלהי מלחמת העולם השנייה, פעל במלק אחד ממחנות החוץ של מחנה הריכוז מאטהאוזן עליו נדבר בסיורנו. בין האתרים ההיסטוריים החשובים במלק נמצא מנזר מלק-הבנדיקטני, אחד מגולות הכותרת התרבותיות הגדולות של אוסטריה והמנזר הגדול באירופה. המנזר הבנדיקטני נבנה בסגנון הבארוק ושוכן במבנה מדהים בגודלו ובעוצמתו ונמנה כאחד מאתרי המורשת הידועים והחשובים באירופה. נסייר גם בבניין הדואר העתיק, מזרקת קולומאן הקדוש, "הבית על הסלע" (הבניין העתיק ביותר בעיר שנבנה במאה ה-15) כיכר העירייה ועוד ככל שיותיר לנו הזמן. בתום ביקורנו נמשיך עם האוטובוס שלנו בנסיעה לאורך עמק הוואכאו הציורי שהוכרז כאתר מורשת עולמית של אונסק"ו בשל הנוף החקלאי והארכיטקטוני שלו. נוף מימי הביניים שהשתמר להפליא שהתפתח באופן אורגני לאורך זמן. הארכיטקטורה בעיירות ובכפרים מציגה את התפתחות האזור והחברה שלו במשך מאות שנים. הוואכאו נתן השראה לאגדות רומנטיות במשך מאות שנים והטירות מלאות בסיפורים על אהבה ושברון לב, במיוחד מימי הביניים. עמק הווכאו הוא גם אחד מאזורי היין החשובים ביותר באוסטריה. לקראת שעות הצהריים נפגוש את ספינתנו בסמוך לעיירה דורנשטיין. נסעד ארוחת צהריים מלאה בספינה ולאחריה נצא לסיור רגלי בעיירה דורנשטיין המוקפת חומות וכרמים. נסייר בכפר המקסים במהלכו נראה את הטירה העתיקה שנבנתה במאה ה-12 ששמה התפרסם בשל סיפור הכליאה של מלך אנגליה ריצ'רד לב הארי הקשורה בדרך מסויימת גם לעיר עכו שבישראל. העיירה ידועה גם בהיותה מקור של ייצור יין. לקראת אחר הצהריים נחזור לספינה ונשוט בחזרה אל וינה, אליה נגיע בשעות הערב המאוחרות.